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jeudi 12 novembre 2009

L’origine du mot Tohu-bohu

Le mot tohu-bohu désigne en général un désordre, une situation confuse et agitée.

Le terme est d’origine sacrée. Dans la Genèse, afin de décrire l’état de la terre avant la Création, l’hébreu biblique utilise les termes tohù (la solitude) et webohù (le vide). On désignait ainsi le chaos primitif.
Cette expression est passée en français au XIIIe siècle, d’abord sous la forme de toroul boroul, puis à partir du XVIIIe siècle, la forme tohu-bohu s’est figée.

Du sens propre de chaos originel, et sans doute grâce à la répétition expressive que comporte le terme, la langue française est passée à bien d’autres sens. Tout d’abord, celui de désordre : « L’exécrable tohu-bohu d’un déménagement », écrit Victor Hugo dans une lettre.
Ensuite, celui de tumulte : « C’était un vacarme, un brouhaha, un tohu-bohu. », s’exclame Huysmans.
Enfin, celui d’un ensemble confus de choses mêlées. Toujours Victor Hugo : « C’était un des plus ravissants tohu-bohu de tours, de toits, de clochers que j’aie jamais vus. »