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samedi 28 novembre 2009

Deuxième ou second ?

Le mot “deuxième” est employé lorsque l’énumération va (ou est susceptible de) continuer avec les mots “troisième”, “quatrième”... : la deuxième place, le deuxième étage, ...

Le mot “second” vient du latin secundus, étymologiquement suivant et dérivé de sequere, « suivre ». Il est employé lorsque l’énumération s’arrête en toute logique à deux : la seconde guerre mondiale, le Second Empire, ...

L’usage courant maintient une certaine différence entre ces deux mots, mais selon le service du dictionnaire de l'Académie française, lorsque l’emploi de second s’est fait plus rare, on a voulu le réduire aux cas où la série ne comprend que deux éléments. Littré, déjà, contestait cette distinction qui ne s’est jamais véritablement imposée, même chez les meilleurs auteurs.
L’unique différence d’emploi effective entre deuxième et second est que second appartient aujourd’hui à la langue soignée, et que seul deuxième entre dans la formation des ordinaux complexes (vingt-deuxième, etc.).