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dimanche 8 mai 2011

L'origine de l'expression "Partir en couille"

L'expression "Partir en couille" est attestée à la fin du XXe et au début du XXIe siècle. Elle provient d’une méconnaissance ou d'un vulgarisation volontaire de l'expression originale "partir en quenouille" qui signifiait à l'origine tomber en la possession d'une femme (en parlant généralement d'un héritage). En effet, la loi salique, instituée par les Francs depuis le VIe siècle, reposait sur la crainte que la couronne royale ne "tombe en quenouille", c’est-à-dire aux mains des femmes, la quenouille étant un fuseau sur lequel on enroulait le fil destiné à être tissé (sur lequel se pique la belle au bois dormant dans le conte).
Le filage et la quenouille étant peu pratiqués fin du XXe, les locuteurs "peu cultivés" ont transposé quenouille en couille.