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samedi 6 novembre 2010

L'origine du mot "avatar"

Vishnu
Le mot avatar (du sanskrit avâtara) désigne, dans la religion hindoue, chacune des dix incarnations de Vishnou :
- Matsya, le poisson
- Kurma, la tortue
- Varâha, le sanglier
- Narasimha, l'homme-lion
- Vamana, le nain
- Parashurama
- Râma
- Krishna (signifiant "obscurité" ou "noir")
- Siddhartha Gautama, Bouddha ou Balarâma selon les versions
- Kalkî ("temps" ; c'est l'incarnation du "à venir").


Depuis la fin du XIXe siècle, ce terme s'emploie au sens figuré. Il ne représente plus seulement les incarnations du dieu hindou mais fait référence à des notions de changement ou de transformation.


Au pluriel, il est devenu, à tort, dans la langue moderne, surtout dans l'usage oral, synonyme de mésaventure, de malheur ou d'avarie.


Enfin, un avatar fait aujourd'hui référence à un personnage représentant un utilisateur sur internet et dans les jeux vidéo.