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mercredi 6 avril 2011

L’origine de l’expression "trier sur le volet"

Selon la définition du dictionnaire Le Littré, un volet est à l’origine un morceau d'étoffe léger (qui vole, d'où son nom). Il était utilisé au Moyen-âge, entre autres, pour fabriquer des tamis servant à trier les graines. Par assimilation, le volet a fini par désigner la tablette qui servait à faire le triage des choses menues. Cette tablette était parfois également utilisée pour assurer la fermeture de la boîte contenant les éléments à trier.
Au XVe siècle, le terme évolua et se transforma en une assiette de bois dans laquelle on triait les pois et les fèves. Employée surtout pour des marchandises ou des objets, cette expression s’applique, à partir du XVIe siècle, aussi bien à des personnes :
"Elus choisis et triés comme beaux pois sur le volet" - Rabelais
"Cette complexion délicate me rend délicat à la pratique des hommes : il me faut trier sur le volet" - Montaigne