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lundi 31 mai 2010

Qu’est ce que le Memorial Day ?

Le Memorial Day est un jour de congé officiel aux États-Unis, célébré chaque année lors du dernier lundi du mois de mai.


Historiquement, il était nommé Decoration Day, en l'honneur des femmes et hommes qui perdirent leur vie durant la guerre de Sécession (certains États du Sud furent longtemps récalcitrants à cette journée). 
Barack Obama au cimetière de Arlington
Le terme de "Memorial Day" fut utilisé pour la première fois en 1882. Depuis la Première Guerre mondiale, la commémoration fut étendue à tous ceux qui périrent lors de faits militaires. Ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale que cette nouvelle dénomination devint courante. Cette appellation ne fut officialisée qu'en 1967. En 1971, le Président Richard Nixon déclara la date du dernier lundi de mai comme jour férié.


Les services religieux de cette cérémonie comprennent la lecture des noms des soldats morts en service durant l'année précédente.
Chaque année, le président américain se rend au cimetière d'Arlington, dans la banlieue de Washington DC et des défilés sont organisés dans tout le pays.