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jeudi 11 mars 2010

A qui décerne-t-on la Médaille Dickin ?

La Dickin Medal est une médaille militaire britannique, décernée à des animaux pour l'honneur de leurs actions en temps de guerre. Elle a été créée en 1943 par Maria Dickin, fondatrice du dispensaire pour animaux, le People's Dispensary for Sick Animals (PDSA). Elle est considérée comme la Victoria Cross (distinction militaire suprême de l'armée britannique et du Commonwealth) pour animaux.
Entre 1943 et 1949, 54 Dickin Medals ont été attribués à 32 pigeons, 18 chiens, 3 chevaux et un chat. Au total, 60 animaux ont reçu la médaille à ce jour.
L’inscription sur la médaille indique : "For Gallantry - We also serve" (Pour bravoure - Nous servons aussi).

Quelques héros :
- 1943 : Winkie, le premier pigeon à recevoir la médaille, pour avoir délivré sur 120 milles (un peu plus de 193 kilomètres) le SOS d'un bombardier qui s'était écrasé
- 1944 : Paddy, un pigeon voyageur qui a fait la traversée enregistrée la plus rapide de la Manche en 4 heures 5 minutes sur 230 miles (environ 370 kilomètres). Paddy délivrait des messages de Normandie pour le débarquement allié sur les plages normandes
- 1946 : G.I. Joe, un pigeon voyageur qui a sauvé la vie de beaucoup de gens durant la Seconde Guerre mondiale
- 1949 : Simon, chat du navire HMS Amethyst durant l'incident du Yang Tsé. Il est remarquable pour avoir survécu à une blessure de canon, a relevé le moral des troupes et a tué nombre de rats qui infestaient le bateau pendant l'incident. Dans sa lettre de recommandation à la PDSA pour la médaille Dickin, le commandant Kerans écrivit ceci : "… Tout au long de cet incident, le comportement de Simon fut digne des plus hauts honneurs. À la surprise de tous, il survécut à ce tir l’obus qui avait laissé un trou de 30 cm dans une plaque d’acier. Durant sa convalescence, Simon se montrait de jour en jour plus câlin. Sa présence sur le navire fut un facteur décisif pour remonter le moral de l’équipage".
- 2002 : Appollo, un chien de recherche et sauvetage de la police de New York
- 2002 : Salty et Roselle, chiens de guide d'aveugle durant les Attentats du 11 septembre 2001 au World Trade Center
- 2003 : Type, un chien du Royal Army Veterinary Corps durant la Guerre en Irak

Ces dernières années, plusieurs Dickin Medal ont été mis aux enchères. En 1993, la médaille du chat Simon, a été vendue 23.000 livres sterling.