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jeudi 18 mars 2010

L’origine de l’expression « entrer en lice »

Le mot "lice" provient du francique "lîstja" qui signifiait "barrière".

Au Moyen-âge, les lices étaient des palissades construites en bois qui entouraient les maisons-fortes et les châteaux. Ce nom a ensuite servi à désigner les délimitations de terrains destinés à des tournois ou autres exercices en plein-air.
Les chevaliers, lors de leurs joutes, entraient donc en lice, c'est à dire sur le terrain de combat. Les derniers à se présenter dans cet espace étaient ceux qui ''restaient en lice'', ceux qui continuaient leur parcours dans la compétition.

Aujourd’hui cette expression s’emploie toujours dans le domaine sportif mais aussi en politique pour figurer que deux candidats sont prêts à s’affronter.