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mercredi 30 septembre 2009

Thomas Cook, l'inventeur du voyage organisé

Thomas Cook est menuisier dans la ville de Derbyshire, en Angleterre, lorsqu’il va révolutionner l’univers du voyage.

En 1841, alors qu’il a 32 ans, Thomas Cook organise son premier voyage : un aller-retour en train entre Leicester à Loughborough au prix de 1 schilling pour un groupe de 500 militants luttant contre la dépendance à l'alcool de leurs concitoyens. En négociant des billets à prix réduits contre une promesse de taux d’occupation du train, il vient d’inventer le premier voyage organisé.

En 1851, il organise un voyage au départ de York vers la première exposition Universelle de Londres. Cet évènement sans précédent attire 150 000 clients.

En 1863, à peine 10 ans après le début officiel de ses activités, Thomas Cook accueille son millionième client.

En 1868, nouvelle invention de Thomas Cook qui révolutionne le secteur touristique : les « Cook’s hotel coupons », sorte de bon que le voyageur échange contre une nuit d’hôtel.
Cinq ans après leur lancement, ces bons sont acceptés dans 300 établissements du monde entier et ne présentent que des avantages:
- séjour prépayé,
- prix compétitifs car négociés,
- assurance de la qualité du service pour les voyageurs individuels.

Thomas Cook meurt à l’âge de 83 ans. L’activité familiale revient à deux de ses petits-fils.
A la fin du 19e siècle, « Thomas Cook » compte déjà 85 agences de voyages et 2700 collaborateurs.

Pour l'anecdote, c'est l'agence Thomas Cook and Son qui a vendu les billets pour la traversée vers New York à bord du Titanic en 1912.