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lundi 14 juin 2010

Le premier ordinateur commercialisé



L'UNIVAC I (UNIVersal Automatic Computer I) est le premier ordinateur commercial réalisé aux États-Unis. Il a été créé par J. Presper Eckert et John Mauchly, déjà à l'origine de l'ENIAC (premier ordinateur entièrement électronique). Avant que d'autres machines ne sortent dans la même série, l'UNIVAC I était tout simplement appelé UNIVAC.
Le premier ordinateur est livré à l'United States Census Bureau le 30 mars 1951 et mis en service le 14 juin. Le cinquième (construit pour l'Atomic Energy Commission) a été utilisé par CBS pour prédire l'issue de l'élection présidentielle de 1952. Les sondages réalisés "humainement" à l'époque donnaient Eisenhower perdant. A partir d'un échantillon d'un pour cent des votants il prédit que Eisenhower serait élu président, chose que personne ne pouvait croire, mais UNIVAC voyait juste.


L'UNIVAC a été un symbole de l'informatique, apparaissant entre autres dans Objectif Lune de Hergé et Un cerveau d'un milliard de dollars de Ken Russel.


UNIVAC I pesait 13 tonnes, consommait 125 kW pour une puissance de calcul de 1.905 opérations par seconde avec une horloge à 2,25 MHz.
La mémoire centrale permettait de stocker 1.000 nombres à 11 décimaux plus le signe (mots de 72 bits), consistant en 100 canaux de 10 mots. La mémoire d'entrée et de sortie était constituée de 120 mots. L'ensemble des canaux était contenu dans sept réservoirs à mercure.