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dimanche 9 août 2009

Vin Mariani, précurseur du Coca-Cola

En 1863, Angelo Mariani, alors préparateur de pharmacie, développe une boisson tonique, réalisée à partir de vin de Bordeaux et d'extrait de feuilles de coca. Commercialisée à l'époque sous le nom de vin Mariani, la boisson est un énorme succès qui lui vaut la célébrité dans toute l'Europe. Le Pape Léon XIII, en signe de son approbation officielle, lui décernera une médaille « spéciale ».

La publicité en sera confiée aux plus grandes célébrités, notamment littéraires :
« J'ai à vous adresser mille remerciements, cher Monsieur Mariani, pour ce vin de jeunesse qui fait de la vie, conserve la force à ceux qui la dépensent et la rend à ceux qui ne l'ont plus. »
 — Émile Zola, 1895
« Boire du vin Mariani/ C'est chanter, croire, aimer sans trêve/ C'est ouvrir, au pays du rêve/ Une porte sur l'Infini ! »
 — Jane de La Vaudère

Drogue légale, elle contient entre 6 à 7 mg de cocaïne dans une bouteille. En France, la version cocaïnisée du vin Mariani sera autorisée jusqu'en 1910.
Mariani meurt en 1914. Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise.

Les héritiers de Mariani arrêteront la production du vin dans les années 1930. Il créent une nouvelle boisson appelée Tonique Mariani qui restera en vente dans les pharmacies jusqu'en 1963.

Cette boisson aurait inspiré la création en 1885 du docteur Pemberton (Atlanta, États-Unis), le French Wine Coca ancêtre du Coca-Cola qu'on connaît aujourd'hui sans alcool (à cause de la prohibition de 1886 dans l'État de Géorgie) et sans cocaïne (depuis 1906).