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mercredi 4 mai 2011

L’origine de l’expression « l’avocat du Diable »

Lors de procès de béatification et de canonisation par l'Église catholique romaine, le promoteur de la foi (en latin promotor fidei), ou, plus familièrement, avocat du diable (advocatus diaboli), est chargé d'argumenter contre la canonisation d'un candidat. Ce poste fut établi en 1587 par Sixte V.
Dans la constitution apostolique Divinus perfectionis Magister, du 25 janvier 1983, le pape Jean-Paul II a précisé ses fonctions :
- présider aux réunions des théologiens dans les causes de canonisation et y donner son avis ;
- faire un rapport de ces réunions ;
- assister à la congrégation des cardinaux et évêques et y donner son avis, sans droit de vote.

Par extension, on parle "d'avocat du diable" pour désigner une personne défendant une position en laquelle elle ne croit pas nécessairement, simplement pour alimenter la discussion, ou présenter un contre-argument à la position d'un autre débatteur parfois selon la méthode dialectique. Ce processus peut permettre de tester la qualité de l'argument original et de présenter ses faiblesses à son défenseur.
On l'emploie également toujours par extension pour désigner celui qui, tel un avocat, défend quelqu’un d’indéfendable, en l'innocence duquel personne ne croit.