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lundi 11 mai 2009

L'origine du mot Hermaphrodite

Hermaphrodite (en grec ancien Έρμαφρόδιτος / Hermaphróditos) est un personnage de la mythologie grecque.
Fils d'Hermès et d'Aphrodite, comme son nom l'indique, il hérite à sa naissance, sur le mont Ida de Troade, de la beauté de ses deux parents.
Se baignant dans le lac de Carie habité par la nymphe Salmacis, celle-ci s'éprend du bel adolescent. Comme il repousse ses avances, elle l'étreint de force et supplie Poséidon, son père, d'être unie à lui pour toujours. Le vœu est exaucé et ils ne forment plus qu'un seul être bisexué, à la fois mâle et femelle. Hermaphrodite fait alors un autre vœu, que tout homme se baignant dans le lac de la nymphe se verrait lui aussi doté d'attributs féminins.

Par extension, son nom a été utilisé pour désigner ce qui réunit les caractéristiques des deux sexes.