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mardi 7 février 2012

L'origine du mot "Amiral"

Le terme amiral qui désigne un officier de marine de rang élevé est issu de l'arabe "أميرالبحر" (ʾāmyr āl-baḥr) et signifie littéralement prince de la mer (ʾāmyr pour "commandant" ou "prince" et āl-baḥr pour la mer).
Il semblerait que ce soient les Siciliens, à la croisée des mondes musulmans et chrétiens, qui aient abrégé l'appellation en amiral. Le mot apparaît pour la première fois en français en 1249. 


Le terme désigne, aujourd'hui, un officier général dans la plupart des marines militaires. La fonction traditionnelle d'un officier général de marine est d'assurer le commandement d'une force navale ou maritime, ou d'un groupe aéronaval. En France, en Angleterre et en Espagne, le terme d'amiral a d'abord désigné des officiers de la couronne administrant les affaires navales, et ayant rarement le commandement d'une flotte.