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mardi 16 octobre 2012

L'origine du terme "Côte d’Azur"


La Côte d’Azur est la partie du littoral méditerranéen français et monégasque qui est délimitée à l'ouest par la commune de Cassis et à l'est par Menton (à la frontière italienne). Elle couvre le littoral des départements du Var et des Alpes-Maritimes dans leur entièreté et pour partie celui des Bouches-du-Rhône. Elle est encadrée au nord par les Alpes du Sud dont certains sommets dominent la mer de près de 3.000 mètres.

L'expression vient de l'écrivain dijonnais Stéphen Liégeard (1830-1925) dans son livre La Côte d’azur publié en 1887. 
D’azur est un terme d'héraldique (science du blason, c'est-à-dire l'étude des armoiries) et signifie "de couleur bleue". Stéphen Liégeard s'inspira du nom de son département natal, la Côte-d'Or et l'adapta à cette de la Méditérranée.
Dans l’ouvrage La Côte d'azur, qui est donc la référence en la matière, les limites iraient du massif des Maures, incluant les îles de Lérins, en passant par Grasse et vont jusqu’à Menton.